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FAQ

Qu'est-ce que le jeûne ? Quelle est la spécificité du jeûne chez les chrétiens ? - Abbé Thierry Lelièvre


DISPONIBILITE PLUS GRANDE A DIEU ET AU PROCHAIN

   Le jeûne est-il une obligation pour les chrétiens?
C’est une privation de nourriture (ou d’autres biens matériels) qu’on ne “récupère” pas.
C’est une privation volontaire : ce n’est pas un commandement de Dieu ; c’est un  commandement de l’Eglise, seulement deux fois par an, le Mercredi des Cendres et le Vendredi Saint, de 14 à 60 ans. C’est un choix dicté par la foi et l’amour ; même quand on n’y est pas obligé, on peut jeûner volontairement. Il n’est pas lié seulement au temps du Carême.

   Pourquoi les chrétiens jeûnent-ils?
   En vue de rechercher les nourritures célestes : “L’homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu” (Mt 4, 4). Corps et âme ont faim et soif de Dieu, en quête de Dieu, soumis à sa Volonté. Dieu suffit à nous combler.

   C’est un chemin vers Dieu, pour être plus disponible à Dieu et à son prochain, non un but en soi, mais pour grandir dans l’intimité avec Dieu, se rapprocher du prochain et éliminer tout ce qui est source de blessure pour autrui. Comme tout moyen spirituel, c’est pour aimer davantage qu’on se prive de quelque chose.

   C’est une “arme spirituelle pour  éviter le péché et tout ce qui conduit au péché “ (Benoît XVI).
Le jeûne nous aide à nous débarrasser de ce qui nous entrave dans notre course vers Dieu, de tous les attachements désordonnés.

   Les chrétiens jeûnent à l’imitation de Jésus dans le désert, unis à Lui (Mt 4).

   On ne jeûne pas pour se faire voir et approuver ;  Dieu seul le sait, ça suffit ! (Mt 6, 16-18)

   On jeûne en solidarité avec les nécessiteux : ce qui n’est pas consommé est donné au profit de ceux qui ont besoin, proches ou lointains. Le jeûne ouvre au partage, et non aux économies !
   Les diététiciens soulignent les bienfaits du jeûne pour la santé. Les auteurs spirituels aussi louent cette pratique pour de nombreux bienfaits spirituels. Le cholestérol spirituel est la gourmandise : il faut la contrôler. Les biens de ce monde ne peuvent pas nous combler, on a faim de mieux !

Comment jeûnez-vous ?
   Le jeûne n’est pas fixe, le même pour tous, mais on l’adapte. Par exemple, le jeûne au pain et à l’eau, ou bien un simple bol de riz, ou encore des repas réduits sans goûter, ou la privation de sucreries. Si on ne peut jeûner de nourriture à cause de maladie ou de grossesse, ou autre, on jeûne d’autres façons.

   Ainsi, ce peut être le jeûne de cigarettes, d’heures devant la télévision ou Internet, MP 3, ipod, discothèque, voiture (on prend le bus ou on marche à pied), téléphone (portable), etc., pour avoir plus de temps pour sa vie spirituelle et sa vie de charité envers le prochain (visite à un malade…), pour être moins dépendants (esclaves) de choses non essentielles, pour gagner sa liberté intérieure. Jeûne des paroles inutiles, des pensées négatives, des critiques malveillantes, etc.

   Le jeûne qui plaît à Dieu, selon Isaïe, est de respecter la justice et d’être charitables (58, 4-7).
Saint Paul parle de l’usage sobre des biens terrestres (1 Th 5, 6-8; Tt 2, 12). Il pratique des jeûnes répétés (2 Co 6, 5 et 11, 27). Les premiers chrétiens aussi prient et jeûnent. (Ac 13, 2-3).

   Il ne faudra pas confondre avec :
   Le jeûne eucharistique, c’est celui qui précède la Communion pour distinguer la nourriture du corps et celle de l’âme. L’Eglise, aujourd’hui, demande une heure minimum avant la Communion (et non pas avant le début de la Messe), sauf pour les malades.

   Et encore : ne pas confondre jeûne et abstinence. L’abstinence chrétienne est de s’abstenir de viande les vendredis de Carême, le Mercredi des Cendres et le Vendredi Saint,  en esprit de pénitence commune à tous les chrétiens. L’idée est de choisir des mets simples, en pensant à ceux qui n’ont que le choix de mets pauvres.


 

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